A fazenda inteligente: Agricultura de precisão

Os pesquisadores, engenheiros e especialistas em informática estão atualmente desenvolvendo a agricultura do futuro. A revolução técnica deve ajudar a aumentar os rendimentos da colheita e a proteger o meio ambiente.

De acordo com a visão do agronegócio e da pesquisa, não será mais o próprio agricultor a cultivar os campos e a manter a paisagem no futuro. Em vez disso, muitos pequenos robôs e drones autônomos, especializados nos vários processos de trabalho e etapas de trabalho de uma empresa agrícola, como o cultivo do solo, a sementeira, o cuidado das plantas e a colheita, irão apoiar ou mesmo substituir completamente o agricultor e sua pesada frota de máquinas agrícolas.

Se a digitalização e os avanços em inteligência artificial e robótica forem combinados e aproveitados da maneira correta, os pesquisadores estão convencidos de que os grandes desafios que a agricultura enfrenta hoje podem ser dominados: Preservar e promover a diversidade biológica, tornando as culturas mais resistentes às perdas das colheitas e melhorando a conservação da natureza nas terras aráveis.

Através do uso de fertilizantes e pesticidas artificiais no decorrer da chamada “Revolução Verde” no século passado, foi possível aumentar rapidamente a produtividade agrícola medida em termos da quantidade do rendimento da colheita por hectare, alcançando assim uma segurança alimentar cada vez melhor para cada vez mais pessoas no mundo. A indústria agrícola conseguiu garantir que quase 9 em cada 10 pessoas em todo o mundo têm agora o suficiente para comer.

Agora o próximo avanço tecnológico está no horizonte: chamado “Agricultura 4.0”. O objetivo é usar tecnologia de ponta para resolver o conflito entre a crescente demanda por alimentos e a necessidade de proteger o meio ambiente e o clima. Pela primeira vez, espera-se que a maior industrialização da agricultura leve a menos e não mais danos ambientais, ao mesmo tempo em que aumenta a produção.

As consequências da “Revolução Verde” e o consequente aumento da eficiência da agricultura na alimentação de uma população mundial em crescimento (cerca de 9,7 bilhões de pessoas em 2050) têm sido assim até agora: Degradação e lixiviação progressiva dos solos, poluição das águas subterrâneas com nitrato devido à fertilização excessiva, redução da diversidade de espécies e da biodiversidade através do cultivo em larga escala de monoculturas e do uso massivo de pesticidas. Assim, a agricultura tornou-se cada vez mais uma ameaça real para ecossistemas inteiros.

O anterior conflito de objetivos entre maior rendimento agrícola, por um lado, e maior proteção ambiental, por outro, deve agora ser resolvido por meio de tecnologia de ponta, no curso de uma nova “virada agrícola”. O fazendeiro do futuro vai se tornar um gerente de fazenda que usa aplicativos para controlar e coordenar muitas máquinas e robôs pequenos, interligados em rede e inteligentes.

Exemplos de “agricultura de precisão”

Alguns exemplos do valor acrescentado proporcionado pela “agricultura de precisão”:

  • Automatização dos processos de trabalho e alívio dos empregados
  • Aprendizagem de máquinas, por exemplo, de robôs de campo, que devem reconhecer onde há erva daninha, podem fertilizar ou colocar sementes
  • Fotografias aéreas de drones fornecem informações valiosas sobre o campo, tais como qualidade do solo, ervas daninhas e doenças das plantas
  • o uso de robôs de campo permite um tratamento suave do solo e das plantas, devido ao seu baixo peso. Controladas através da “Cloud”, elas permitem um padrão específico de sementeira ou fertilização e também são capazes de remover ervas daninhas individuais
  • Com a ajuda de sensores e controle por satélite, diferentes características do solo e capacidades de produção dentro da parcela são determinadas eletronicamente com a ajuda de uma base de dados e respostas individuais são feitas em tempo real, por exemplo, durante a sementeira
  • O rastreamento seguro por satélite de máquinas agrícolas e sensores inteligentes garantem que as sementes, fertilizantes e agentes de proteção de culturas sejam utilizados de forma direcionada e reduzida e que o consumo de combustível seja reduzido
  • Sistemas de gestão agrícola, aplicações agrícolas ou plataformas online ajudam a gerir a quinta. O objetivo é processar dados – como as condições do solo e das plantas, o terreno, o clima, o clima, o uso dos recursos, a mão-de-obra, os pedidos de subsídios – e avaliá-los de uma forma específica para a fazenda

Críticas

Os críticos não vêem a reviravolta agrícola “Agricultura 4.0” como um avanço tecnológico positivo para uma melhor compatibilidade do aumento dos rendimentos da colheita e da proteção ambiental, mas sim como o perigo de uma continuação do “modelo agrícola industrial”, o que agrava ainda mais os problemas existentes em matéria de proteção ambiental e de direitos humanos. 

Eles temem que a digitalização da agricultura possa aprofundar ainda mais a fissura existente entre os pequenos agricultores, especialmente do Sul Global, e aos grandes produtores agrícolas que têm acesso a alta tecnologia, especialmente nos países industrializados ou com uma indústria agrícola eficiente como o Brasil. A preocupação é que os pequenos agricultores, mas também os pequenos produtores agrícolas, possam ser ameaçadas na sua existência econômica se não puderem fazer os investimentos necessários devido à falta de capital. Mesmo em países como a Alemanha, isso poderia acelerar ainda mais a “morte” de pequenas fazendas.

Os críticos argumentam que não se devem esquecer outras medidas de política agrícola, tais como prêmios por serviços ecossistêmicos. Eles exigem que as fazendas sejam recompensadas financeiramente se, por exemplo, puder ser provado que elas mantêm as águas subterrâneas limpas, preservam polinizadores como abelhas selvagens e deixam a terra em pouso (renaturação). Desta forma, querem assegurar que a proteção ambiental se torne um objetivo mais proeminente das medidas de política agrícola.

Neste sentido, os críticos exigem que o objetivo das medidas de apoio à política agrícola seja a melhoria da proteção ambiental e não apenas uma mudança agrícola para uma agricultura altamente industrializada 4.0, que continua a ter um desempenho insuficiente em termos de proteção ambiental. 

Conclusão: A tecnologia será parte da solução

Muitas vezes as posições de apoiantes e críticos aparecem à primeira vista como irreconciliáveis. No entanto, um olhar mais atento revela que ambos os lados estão em última análise a perseguir o mesmo objetivo: a criação de uma agricultura amiga do ambiente e de alto rendimento da colheita. Mesmo o problema potencial de acesso à alta tecnologia para pequenos agricultores e pequenas fazendas, que os críticos mencionam, não precisa se manifestar na medida temida por eles, já que pequenos robôs e drones também poderiam se tornar acessíveis, ao contrário das grandes máquinas agrícolas e, portanto, utilizáveis dentro de pequenas fazendas. A política terá que atuar aqui na criação de condições de enquadramento adequadas.

No entanto, o maior desafio para a digitalização da agricultura a nível nacional continua a ser a expansão nacional da banda larga e da cobertura de rede em muitas regiões e, num futuro próximo, a introdução da rede de telefonia móvel de alta velocidade padrão 5G, de modo que a expansão com um número ainda maior de máquinas e robôs em rede na agricultura será possível. 

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