Terra Preta – Super-Terra Indígena da Amazônia

Nos últimos meses, dezenas de milhares de incêndios florestais feitos pelo homem na floresta amazônica queimaram milhares de quilômetros quadrados de floresta, enegreceram o céu sobre São Paulo e aumentaram a preocupação internacional sobre o destino da paisagem mais biodiversa do mundo. A destruição da floresta tropical é um fenómeno puramente antropogénico (provocado pelo homem), uma vez que a maioria dos incêndios se destinava a dar lugar a explorações agrícolas, ranchos e outras formas de extracção de recursos. Embora esse processo se repita todos os anos na região amazônica, a temporada 2019 é particularmente intensa, pois o governo de Bolsonaro se recusa a aplicar leis e medidas ambientais. 

Para alguns, pode parecer que a presença de pessoas na região amazônica está inevitavelmente ligada à destruição e exploração da floresta tropical. No entanto, o passado humano profundo da floresta tropical é ignorado. Para restaurar a floresta amazônica no futuro, é preciso usar as lições e os conhecimentos deste passado. 

Deste ponto de vista histórico, não se trata de uma luta geral entre o homem e a natureza, mas de uma disputa entre duas formas diferentes de cultivo pelo homem na região amazônica. Uma forma supostamente moderna, mas insustentável, de exploração dos recursos naturais em escala industrial e, ao contrário, o cultivo sustentável da floresta amazônica praticado pelos povos indígenas durante milhares de anos. Em contraste com a devastação moderna da floresta tropical, as antigas populações de povos indígenas criaram uma Amazônia mais rica em espécies e fértil ao longo de inúmeras gerações.

A história de Terra Preta

Um exemplo importante do impacto dos povos indígenas na Amazônia é o Terra Preta. Na década de 1960, pesquisadores descobriram os restos de enormes assentamentos em áreas da Amazônia consideradas inférteis. Ao cavarem mais fundo, descobriram uma camada de Terra Preta de até dois metros de espessura. Era um conhecimento antigo da humanidade que veio à luz novamente. Ja em muitos mil anos antes de nosso calculo de tempo os Indios inventaram uma economia de ciclo, na qual eles produziram humus valioso de qualquer desperdício e excrementos junto com carvão vegetal. O solo ainda hoje é fértil. 

O que é “Terra Preta”?

O solo negro encontrado por pesquisadores na Amazônia contém uma mistura de madeira e carvão vegetal, fezes humanas, esterco, composto, fragmentos de argila e alguns ossos e espinhas de arenque. A terra foi formada por assentamentos humanos e agricultura de fogo há várias centenas ou milhares de anos.

O que torna a Terra Preta tão valiosa?

O que torna o Terra Preta tão valioso é o seu elevado teor de carbono. Sabe-se através de pesquisas que o Terra Preta pode armazenar grandes quantidades de carbono no solo por milhares de anos e, assim, melhorar de forma sustentável a fertilidade do solo, aumentando o teor de húmus permanente, pois a enorme superfície do carbono garante um alto teor de nutrientes. O Terra Preta na região amazônica tem um teor de húmus de mais de 15%, enquanto as terras agrícolas normais têm um teor de húmus de apenas 1% a 4%. O Terra Preta também tem uma elevada capacidade de armazenamento de água, o que ajuda muito os agricultores, especialmente nos anos secos. Terra Preta também contém cerca de duas vezes mais azoto e quatro vezes mais fósforo do que o solo de jardim normal. Os tomates plantados em Terra Preta, por exemplo, devem produzir quatro vezes mais. Terra Preta também retarda a erosão do solo. 

O que é que isto tem a ver com as alterações climáticas?

Cada quilograma de carbono produzido por uma planta durante a sua vida útil contém cerca de 3,6 quilogramas de dióxido de carbono. O dióxido de carbono vem da atmosfera. A planta precisa disto para crescer. Durante a combustão normal ou apodrecimento, no entanto, o gás de efeito estufa é completamente liberado novamente. Na pirólise das plantas, por outro lado, uma grande parte do carbono é retida. Após o fogo latente em um forno com pouca oferta de oxigênio, cerca de 30 por cento do carbono é retido. Isto significa que a planta liberta permanentemente um terço menos dióxido de carbono no ar após a sua morte do que o que removeu durante o crescimento. Só há uma condição: O carvão deve ser misturado com bens graves para criar um solo rico em húmus. Por isso, só tens de voltar a usar o conhecimento dos povos indígenas.

Porque é que a “Terra Preta” ainda não foi utilizada na agricultura industrial?

O forte lóbi agrícola não quer uma mudança de sistema. Querem vender fertilizantes minerais e fertilizantes artificiais. A Terra Preta iria perturbar o seu modelo de negócio.  Até mesmo os representantes dos grupos de pressão agrícolas devem ter ficado chocados com o relatório do Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas, o mais tardar: Os solos estão em risco porque o ciclo do carbono já não funciona. A perda de húmus significa que os solos perdem a capacidade de armazenar CO2. O húmus é perdido pela indústria agrícola dez a cem vezes mais depressa do que se pode formar. Os solos que são fornecidos apenas com fertilizantes artificiais tornarão inevitavelmente a fina camada de húmus da terra mais fina e mais fina. O solo indígena, por outro lado, refuta a tradicional doutrina mundial de que o teor de húmus do solo não pode ser aumentado de forma alguma ou apenas muito lentamente. 

Um exemplo da Alemanha:

O Jardim Botânico de Berlim implementou um projecto na Terra Preta em conjunto com a Universidade Livre de Berlim e fundos da União Europeia e da Administração do Senado de Berlim. O resultado foi claro: mais húmus no solo, maiores rendimentos e plantas mais saudáveis. As emissões de CO2 por ano no Jardim Botânico caíram de 130 toneladas por ano para menos 69 toneladas. Os pesquisadores, portanto, removeram grandes quantidades de gases de efeito estufa da atmosfera e os amarraram no solo, tornando o jardim botânico neutro em termos de CO2.

Muitos pesquisadores, como o pioneiro alemão da Terra Preta, Bruno Glaser, professor de Bioquímica do Solo na Universidade de Halle, estão convencidos de que o uso consistente da Terra Preta não só fecha os ciclos de nutrientes, como também os fecha. Também seria possível evitar 10% de todas as emissões de CO2 na Europa. A produção de Terra Preta é realmente cara, mas com um aumento do preço do CO2 através do comércio de emissões, a procura aumentaria automaticamente, uma vez que as empresas teriam um incentivo económico para reduzir as suas emissões de CO2 através da utilização de Terra Preta. 

Até agora, porém, mesmo na Europa, especialmente em Bruxelas, as autoridades continuam a ignorar os factos e os milhares de documentos científicos que comprovam as extraordinárias capacidades de Terra Preta, uma invenção milenar dos povos indígenas da região amazónica. No entanto, foi dado recentemente um primeiro pequeno passo para a aceitação do Terra Preta: o Terra Preta foi incluído no projecto do novo regulamento comunitário relativo aos adubos e poderá tornar-se legal nos próximos anos.

No geral, pode-se dizer que Terra Preta não é apenas uma bênção para o clima, mas também é considerada um dos solos mais nutritivos do planeta e hoje beneficia os agricultores. Terra Preta é um exemplo surpreendente de muitas outras tradições locais e indígenas que trazem benefícios globais às pessoas, à natureza e ao clima.

Povos indígenas esperam apoio

Muitos povos e grupos indígenas esperam que o foco internacional sobre os incêndios na Amazônia estimule novos esforços para proteger as áreas indígenas demarcadas. A conservação da Amazônia também depende de uma aplicação muito mais forte da legislação ambiental e de uma maior implementação da agricultura e da silvicultura indígenas.

Referências: NDR (alemão), Tagesspiegel (alemão), Vice News (inglês)


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