Estudo ETH Zurique: A floresta como um salvador do clima

Reflorestamento para combater a mudança climática: Estudo da ETH Zurique

Reduzir as emissões, o carvão e a utilização do petróleo – estes são elementos importantes na luta contra as alterações climáticas e na consecução dos objectivos climáticos de Paris. Nesta corrida contra o tempo para manter o aquecimento global bem abaixo de dois graus Celsius em comparação com os tempos pré-industriais, todas as opções rentáveis devem ser exploradas. Tal inclui, em especial, o aumento do armazenamento de carbono nos ecossistemas terrestres. Através da fotossíntese, as plantas absorvem CO2 da atmosfera e armazenam carbono na sua biomassa. A forma como a terra é utilizada é, portanto, um fator importante na luta contra o aquecimento global.

Na revista especializada “Science”, pesquisadores da Swiss ETH Zurich estão agora mostrando onde novas árvores poderiam crescer no mundo e quanto carbono elas armazenariam. Uma florestação mundial numa área de 0,9 bilhão de hectares seria possível e poderia assim absorver dois terços das emissões de CO2 causadas pelos seres humanos. Os investigadores chegam à conclusão de que esta seria a medida mais eficaz contra as alterações climáticas e que a meta de 1,5 graus do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas (IPCC) para o aquecimento global ainda é exequível. De acordo com o IPCC, tal meta não exigirá apenas a limitação das emissões de gases com efeito estufa prejudiciais ao clima até 2050, por exemplo nos setores de energia e de transportes como também até um bilhão de hectares de terra teriam que ser plantados de novo com árvores. “Isto é, sem dúvida, alcançável”, diz o estudo.

No novo estudo, os pesquisadores mostraram pela primeira vez onde no mundo novas árvores poderiam crescer e quanto carbono elas armazenariam. Jean-François Bastin, chefe do estudo e pós-doutorando no Laboratório Crowther da ETH Zurique, explica: “Um aspecto foi particularmente importante para nós nos cálculos: excluímos cidades e terras agrícolas da área total que tem potencial para reflorestamento, porque as pessoas precisam dessas áreas em outros lugares. O foco principal está nos ecossistemas que antes estavam intactos, mas que agora estão destruídos. No final, os pesquisadores escolheram os lugares onde o reflorestamento seria mais vantajoso, mais barato e menos arriscado.

Reflorestar uma área do tamanho dos EUA

Os pesquisadores calcularam que, sob as condições climáticas atuais, a terra poderia ser coberta com cerca de 4,4 bilhões de hectares de floresta. Isto é, 1,6 mil milhões a mais do que os atuais 2,8 mil milhões de hectares. Desses 1,6 bilhão de hectares, 0,9 bilhão de hectares atendem ao critério de não serem utilizados pelos seres humanos. Isso representaria um aumento de cerca de um terço na atual área florestal global. Atualmente, uma área do tamanho dos EUA estaria disponível para arborização. Uma vez cultivadas, essas novas florestas poderiam armazenar 205 bilhões de toneladas de carbono. Isso representa cerca de dois terços dos 300 bilhões de toneladas de carbono que foram liberados na atmosfera desde a revolução industrial causada pelo homem.

O professor da ETH, Tom Crowther, co-autor do estudo e fundador do Crowther Lab, comenta: “Todos nós sabíamos que o reflorestamento poderia ajudar a combater a mudança climática, mas não estava claro qual seria o efeito. Nosso estudo mostra claramente que a silvicultura é atualmente a melhor solução disponível contra a mudança climática. No entanto, temos de agir rapidamente, porque serão necessárias décadas para que as florestas amadureçam e realizem o seu potencial como armazenadores naturais de CO2”. A área adequada para florestação será cada vez mais reduzida em consequência das alterações climáticas.   

O Brasil seria um dos seis países mais adequados para este fim

O estudo também mostra onde a arborização seria mais possível. Apenas seis países representam as maiores áreas: Rússia (151 milhões de hectares), EUA (103 milhões de hectares), Canadá (78,4 milhões de hectares), Austrália (58 milhões de hectares), Brasil (49,7 milhões de hectares) e China (40,2 milhões de hectares).

Finalmente, o estudo adverte que muitos modelos climáticos atuais esperam erroneamente que a mudança climática aumente a cobertura global de árvores. As áreas de florestas do norte em regiões como a Sibéria estão susceptíveis a aumentar. Mas lá a densidade média das árvores é de apenas 30 a 40 por cento. Por outro lado, porém, há a perda de florestas tropicais densas devido ao desmatamento, que tipicamente tem uma cobertura de árvores de 90 a 100%.    

Afastamento dos combustíveis fósseis

De acordo com Creutzig, os países com grandes áreas poderiam investir mais em florestas adicionais. Ao mesmo tempo, porém, é ainda mais importante que o desmatamento seja interrompido primeiro, especialmente no Brasil e na Indonésia. Além de parar o desmatamento e o florestamento, a silvicultura natural, o menor uso de fertilizantes na agricultura e a proteção de áreas úmidas e solos de turfa também são importantes. O pesquisador enfatiza: “Apesar de todo o seu potencial, o florestamento só pode ser uma das muitas medidas de proteção do clima. É necessário um afastamento rápido do modelo econômico fóssil e a melhor forma de o conseguir isso é através de um preço de CO2 intersectorial.

“A restauração das florestas tropicais é de fundamental importância para a saúde do planeta, agora e nas próximas gerações”, disse Pedro Brancalion, da Universidade de São Paulo, Brasil, autor principal do estudo. “Pela primeira vez, nosso estudo ajudará governos, investidores e outros que buscam restaurar as florestas tropicais a identificar onde a restauração das florestas é mais significativa, sustentável e útil. Restaurar florestas é uma necessidade e é possível.”

Robin Chazdon, também da Universidade de São Paulo e autor do estudo, ressaltou a “surpresa” de que haja uma grande concentração de países africanos, dizendo que a grande maioria das áreas críticas faz parte de áreas protegidas, mas em alto risco de desmatamento. Pedro Brancalion acrescentou que muitos dos locais estão localizados em países onde o reflorestamento já é uma prioridade e que a restauração de florestas nas áreas de baixo valor para produção agrícola é mais viável. De fato, alguns países, como a China e a Índia, já iniciaram grandes projetos de reflorestamento.

No entanto, estes projectos também têm sido criticados por promoverem as monoculturas florestais, sem ter em conta a protecção e a recuperação das florestas naturais. Uma alternativa para os pesquisadores seria combinar o reflorestamento com fatores geradores de renda, como o cultivo de café e cacau em uma área florestal, o que também beneficiaria as comunidades locais sem criar mais monoculturas. Desta forma, o reflorestamento sustentável poderia ser alcançado, pelo menos em parte, beneficiando não só o clima, mas também as comunidades locais.

O estudo surge num momento importante em que as políticas climáticas de muitos países estão sendo reorientadas e procurando novas formas de cumprir as metas climáticas de Paris até 2030 e a meta de 1,5 graus do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas. No entanto, também é evidente que uma florestação desta magnitude será uma tarefa verdadeiramente importante num espaço de tempo muito curto e que será difícil convencer os países com maior potencial a florestar. Embora o atual governo brasileiro tenha continuado a aderir às metas climáticas de Paris na cúpula do G20 no Japão, em junho deste ano, também preparou o caminho para um acordo de livre comércio entre o Mercosul e a União Europeia. Críticos temem que o acordo possa levar a mais desmatamento por meio de mais exportações agrícolas brasileiras. Outros relatórios, no entanto, falam do acordo de livre comércio que obriga o Brasil não apenas a cumprir as metas climáticas de Paris, mas também a proteger o meio ambiente e a agir contra o desmatamento ilegal na região amazônica.

Isso não significa, no entanto, que o desmatamento na Amazônia esteja atualmente desacelerando ou mesmo chegando ao fim. Pelo contrário, o desmatamento se acelerou nos últimos meses (+15% ano-a-ano) desde que o novo governo brasileiro assumiu o poder em janeiro. Em vista dessas perspectivas, muita persuasão e bons argumentos ainda são necessários para que as descobertas dos pesquisadores da ETH Zurique possam realmente ser implementadas em grande escala.

Referências: ETH Zurique, Globo, Mercopress, NZZ, Público, (acedido 13/07/2019)


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s