Universidade de Oxford: Carne e laticínio têm o maior impacto negativo no planeta

Um novo estudo da Universidade de Oxford mostra que, se parássemos de comer carne e produtos lácteos, precisaríamos apenas de um quarto de toda a terra agrícola – e a humanidade ainda estaria cheia.

O abrangente estudo da Universidade de Oxford mostra o grande impacto negativo da agricultura intensiva em nosso planeta – e chega a uma conclusão: sem carne e produção de leite, as terras agrícolas em todo o mundo poderiam ser reduzidas em até 75%: uma área tão grande quanto os Estados Unidos da América, a China, a União Europeia e a Austrália juntos.

O estudo diz que evitar carne e leite tem o maior impacto em nossa pegada ambiental. A carne e os produtos lácteos forneciam apenas 18% de todas as calorias e 37% de proteínas – mas exigiam a maior área para produção, 83% das terras agrícolas. Sua produção também é responsável por mais da metade (60%) das emissões de gases do efeito estufa na agricultura como um todo.

Mesmo os produtos de origem animal, que são os menos poluidores para o meio ambiente durante todo o ciclo de produção, ainda causam mais degradação ambiental do que os vegetais e cereais menos sustentáveis, sugere o estudo.

Estudo abrangente: 40.000 fazendas em 119 países

Os resultados são baseados em um conjunto de dados muito extenso: 40.000 fazendas foram pesquisadas em 119 países. Além disso, eles analisaram 40 alimentos diferentes, que representam 90% da nossa dieta.

O estudo avalia o impacto ambiental total desses alimentos desde o produtor até o consumidor: do uso da terra aos gases de efeito estufa emitidos, o consumo de água doce, bem como a poluição da água e do ar causada.

O estudo foi publicado na revista Science, é considerado uma das mais importantes e renomadas revistas científicas do mundo.

Não só os gases de efeito estufa destroem o meio ambiente

“Uma dieta vegana é provavelmente a maneira mais eficaz de reduzir nossa pegada ambiental. Porque não é apenas sobre os gases de efeito estufa que são causados, mas também sobre a acidificação mundial do solo, a fertilização excessiva das águas e o uso da terra e da água “, diz Joseph Poore ao diário britânico The Guardian. Ele é o chefe do estudo na Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Comer vegan teria “um impacto muito maior do que comprar um carro elétrico ou voar menos de avião. Porque ambos reduzem apenas gases de efeito estufa, mas não levam em conta outras influências ambientais. ”E mais:“ A agricultura é o setor que une uma infinidade de problemas ambientais. ”Na verdade, a produção de carne e produtos lácteos é responsável por muitos desses problemas. “A liberação de produtos de origem animal, portanto, faz muito mais do que apenas comprar carne e laticínios produzidos de maneira sustentável”.

Isso é demonstrado pela comparação entre a produção de carne e proteína vegetal, como feijão: mesmo a carne de menor impacto, segundo o estudo, produz seis vezes mais gases de efeito estufa e exigiria 36 vezes mais área de superfície do que a mesma quantidade de feijão.

No entanto, o estudo indica que o modo como os produtos animais são produzidos também desempenha um papel. Por exemplo, a manutenção de gado em terras desmatadas requer 12 vezes mais gases de efeito estufa e requer 50 vezes mais terra do que a pastagem natural.

Nós não temos que nos tornar veganos imediatamente

As grandes flutuações nos diferentes métodos de produção mostram que também podemos reduzir nossa pegada ecológica sem ter que veganizar toda a população mundial. Para isso, metade da carne e produtos lácteos que causam mais danos teriam que ser substituídos por produtos fitoterápicos, disse Poore. Isso ainda seria responsável por dois terços do efeito que teríamos se não usássemos completamente produtos de origem animal.

Como você pode tornar a agricultura mais vegana?

Para implementar isso, o Poore pede a introdução de um selo que ajude os consumidores a identificar quais alimentos são os menos prejudiciais ao meio ambiente. Além disso, subsídios (subsídios) são necessários para a produção de alimentos sustentáveis ​​e saudáveis. Um imposto sobre carne e produtos lácteos também é recomendado, o que daria à escala da destruição ambiental causada pela produção de carne e leite um preço que o meio ambiente até então pagou por nós.

Entre os especialistas, o estudo recebe elogios. Devido ao grande conjunto de dados, as conclusões são muito mais robustas. Dr. Mas Peter Alexander, da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, também diz ao The Guardian que, por causa dos resultados, você não precisa se tornar vegano durante a noite, mas usá-los como uma oportunidade para moderar nosso consumo de carne e leite.

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